California Cuisine

On mange bien, voir très très bien en Californie.

La Californie produit, utilise et consomme une quantité incroyable de fruits et de légumes frais, mais aussi de viandes et poissons. Cela est du à un climat méditerranéen qui domine la californie toute l’année,  mais aussi parce que les californiens ont en général un mode de vie sain. 

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Bref; l’agriculture est développée et diversifiée. L'agriculture californienne occupe 1% du sol "cultivable" américain, mais produit 8% du total national. Ca en dit long!

Paysage typique de la Napa Valley (Cali du nord)

Paysage typique de la Napa Valley (Cali du nord)

En Californie du nord, dans le « wine country », on retrouve une inspiration culinaire nettement européenne et méditerranéenne, mais aussi en partie asiatique, et les ingrédients sont souvent exclusivement locaux, ce qui donne un rendu final différent du plat d'origine mais toujours délicieux et de qualité. Le poissons et fruits de mer sont aussi une partie importante de l’alimentation Californienne le long des côtes.

Alors que la friture en general n’est pas tellement répandue en cet Etat, il y a des exceptions ! Les tacos de poisson frits, le tempura et les frites de patate douce sont par exemple une tuerie...

Comme les transports en commun sont relativement peu développés, on se déplace beaucoup en voiture. Cela a contribué à la popularité du « drive-in », un concept qui s’est bien établi surtout en Californie du sud. C’est pour cette raison que vous verrez enormement de chaines comme McDonald's, Jack in the Box, In-N-Out Burger, Del Taco & Taco Bell, etc. etc. etc. dans le paysage urbain.

Le très fameux In-n-Out!

Le très fameux In-n-Out!

A cause des racines coloniales espagnoles et d’un historique territorial avec le Mexique, l’influence latine est extremement presente et cela se ressent aussi en cuisine ! On trouve des « taquerias » un peu partout, surtout en Californie du sud, et il est facile de trouver tacos, burritos, fajitas, quesadillas, enchiladas, tamales etc. (entre autres) de grande qualité. Le concept de cuisine mexi-cali est né ici et je vous conseille grandement d'essayer!

Fish Tacos

Fish Tacos

Bref, que ce soit de la cuisine latine “americanisée” ou “traditionnelle”, les deux sont largement disponible et excellentes. On trouve aussi une version fast food; vous verrez ici des chaînes comme El Pollo Loco, Rubio’s Fresh Mexican Grill, Wahoo’s Fish Tacos, Chipotle etc. etc. qui proposent des plats d’inspiration mexicaine.

Le sushi est aussi extremement populaire en Californie, et c’est peut etre en partie du a une large population japonaise (surtout en Cali du nord). En tout cas le « California Roll » est né ici, et on trouve sans peine du mochi un peu partout.

California Roll

California Roll

Sushi Donuts....?!?

Sushi Donuts....?!?

Mais parlons de vraie cuisine américaine! Le barbecue californien est très special. Il vous faudra essayer Santa Maria’s tri-tip (grossierement traduit par « bifteck », il s’agit d’une coupe de viande de boeuf particulière qui peut etre grillée, cuite au four ou encore rotie) fait au barbecue, traditionnellemt alimenté par des branches de chêne encore fraîches, qui donnent à la viande une saveur unique. La viande est soit marinée, soit garnie (ou les deux) par des saveurs fraîches et locales. On ne trouve donc pas tellement de sauce barbecue et ketchup, mais plutôt des herbes et des agrumes (hello chimichurri sauce!).

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CBD Cocktail - à goûter chez Gracias Madre (cuisine mexi-cali&vegan), à Los Angeles.

CBD Cocktail - à goûter chez Gracias Madre (cuisine mexi-cali&vegan), à Los Angeles.

Aussi, la légalisation récente de la marijuana a permis à certains chefs de se libérer complètement, et la plante a été introduite comme ingredient dans certains restaurants! Bon, on attend encore le feu vert (qui ne saurait tarder), mais bientôt on pourra consommer de la weed à table légalement, sous forme de nourriture.

Bon appétit!

xoxo Laura